Video: Interview with Jason Osder – Let The Fire Burn

In 1985, Philadelphia was in a state of virtual civil war. On May 13th of that year, rising tensions between the local authorities and a radical African-American group called MOVE came to a head during an armed confrontation. That day, an entire neighbourhood was engulfed in flames. “Let the fire burn”: the fateful words of one municipal official. This film, constructed entirely from archival footage, is a step-by-step account of the inexorable escalation of a complex struggle. Communication problems, partisan politics, latent racism and deeply dysfunctional municipal government combined to transform a peaceful protest movement into a revolutionary cell. The film stands as an essential history lesson and a masterful political piece about the delicate connections between individuals and politics.

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En 1985, la ville de Philadelphie vivait sous une atmosphère de guerre civile. Les tensions croissantes entre l’administration municipale et MOVE, un mouvement radical afro-américain, explosèrent lors d’une confrontation armée. En une journée, un quartier entier périt sous les flammes. « Let the fire burn », aurait dit un responsable municipal… Entièrement composé d’images d’archives, Let the Fire Burn retrace pas à pas l’inexorable détérioration d’un conflit complexe. Problèmes de communication, intérêts partisans, racisme larvé et gestion municipale désastreuse finirent par transformer un mouvement de protestation pacifique en une cellule révolutionnaire. Une leçon d’histoire indispensable et un grand film politique sur les liens fragiles unissant la politique et les individus.